Heemaf type 1955

Heemaf 1955 wand met aardtoetsHeemaf 1955 wand met aardtoets
Heemaf 1955 wand met aardtoets
wall telephone with earthing buttom
Heemaf 1955 telephone
Heemaf 1955

Heemaf type 1955

Heemaf 1955 in hallway
Heemaf 1955 in hallway

In 1955 Heemaf introduced her newly designed Norm 51 telephone, being the last of the three Dutch telephone manufacturers to do so. The other two were Ericsson Rijen, with the type 1951 and NSEM with their type 1954. The Heemaf type 1955 was designed by Gerard (also Gerrit) Kiljan, graphic artist and industrial designer.

Kiljan was e pioneer of the Nieuwe Zakelijkheid (Neue Sachlichkeit, New Objectivity) en the closely related Nieuwe Typografie (New Typography). Related to the Bauhaus, this movement is typical for its simple lines and shapes, in which functionality is more important than estetics.

Heemaf 1955 jan '55
Heemaf 1955 jan ’55

The Heemaf type 1955 is a real design telephone and a marked appearance in telephoneland. Because of this it is sometimes called the batman phone or bat phone.

It is it the only rotary dial phone that was entirely designed and manufactured in the Netherlands.

It should be said that the dial, is a German design, although Heemaf did manufacture it themselves.

Push button (GDK)

Heemaf 1955 GDK (Philips)
Heemaf 1955 GDK (Philips)

A push button version of this telephone was produced for the Philips company in the Netherlands. Although it says Philips in several places on the outside, it was manufactured in the Heemaf factories.  If you check the inside, you will find the Heemaf logo on most of the components.

Philips supplied these with their UB exchanges. This push button system is called GDK, Gelijkstroom Druk Kiezen, direct current push dialing, and only works on Philips UB exchanges. How that works is explained in this article from 1955.

My first telephone

The very first phone of my collection was a Heemaf 1955. I saved it from a building that was about to be demolished. I have many fond memories of that building and this telephone, so I won’t part with it even though I have even nicer examples of this model in my collection. It is also the first telephone I refurbished.

I collect them all!

Because I love this telephone so much and because it is a Dutch design telephone, I try to collect as many of the different version that I can.

Heemaf 1955 W Knolled
Heemaf 1955 W Knolled

13 Comments

  1. Hoi, duidelijk en informatief stuk over dit model telefoon. Ik heb een heemaf 1955 maar anders dan in uw stuk. Dit exemplaar heeft een draaischijf, een witte ronde aardknop zonder PTT logo, en Philips logo’s op de verbindknoppen. Weet u iets over dit type 1955? Ik denk zelf dat het een Philips bedrijfstelefoon was. Maar zeker weet ik dat niet.

    • Hallo Bart,

      Bedankt voor je bericht en je compliment. Jouw versie is ooit door Heemaf aan Philips geleverd. Philips leverde deze telefoons mee met complete bedrijfsnetwerken. Philips maakte daarvoor zelf de centrales en Heemaf daarvoor de telefoons.

      Heemaf leverde aan PTT, dan staat er Heemaf op de stiften van het haakcontact (waar je de hoorn oplegt), aan particuliere organisaties (bv energiebedrijven), zelfde maar dan zonder PTT op de knoppen. En aan philips, zoals het exemplaar dat jij hebt.

      Als het goed is zit er bij jouw exemplaar ook gaas over de gaatjes in de onderplaat, waar het belgeluid uit komt. Dat heeft de PTT-variant ook niet.

      Groeten, Arwin

      • Hoi Alwin, bedank voor je bericht en je uitleg. Er zit inderdaad gaas in de onderplaat. Ik heb van de site van het telefoonmuseum begrepen dat dit is om ongedierte te weren in tropische gebieden. Philips exporteerde in samenwerking met heemaf. Weet jij of deze telefoon louter voor export bedoeld was? De eerste eigenaar was een Philips medewerker. Er staat onder bij de datum ook NF 000 07/20. Ik denk dan toestel 7 van 20. Nogmaals bedankt en succes met verzamelen. Groet, Bart

        • Hallo Bart, klopt. Dat gaas is om de beestjes buiten te houden. Ik geloof zelfs dat ze de extra schroefgaatjes hadden dicht gemaakt die normaal open werden gelaten. Zo zitten er aan de achterkant van de onderplaat 2 gaatjes voor een eventueel extra meeluister hoorntjes. Deze zijn bij de Philips-variant gedicht met een schroefje. Bij de PTT-variant zijn ze gewoon open.

          Het heet de exportvariant omdat ie geschikt is gemaakt voor de tropen. Ze werden ook in NL verkocht. Ook in NL verkocht Philips immers zulke bedrijfsinstallaties. Ze waren niet los te koop voor de gewone burger.

          NF 000 07/20 is een productnummer van Philips. /20 was het tafeltoestel, /10 geloof ik het wandmodel. (ik weet het niet uit mijn hoofd en mijn wandmodel zit vast aan de muur. :-)).

          Groeten, Arwin

  2. I am located in New Brunswick, Canada. I am repairing a Heemaf type 1955 and dropped the case on the floor resulting in a piece being broken off. Would it be possible to get a replacement case. I could send photos if I had your email address.

    • Hi Keith,

      Thank you for your message. Sorry te hear your Heemaf 55 got damaged.
      I am reluctand to sell a body shell separately. It is of course one of the most often damaged parts and hard to replace. I have a lot of H55s with damaged body shells.

      The price would be approaching that of a entire phone, and that is without shipping costs. I would think, if you cannot repair it, it is economically a total loss. Replacing the part would exceed the value of the phone.
      In other words, I can sell you a whole phone as a replacement, if you like.

      Groeten,

      Arwin

  3. Nice telephone!
    I just acquired a PTT type 1955 rotary phone in really good shape and I noticed that the clear plastic finger wheel has slightly yellowed. Do you know of a way to remove this? Also I would like to clean and lubricate the dial mechanism but I haven’t had much luck finding info for these phones or parts. Can you help?
    Thank you…

  4. Hi Arwin, thank you for the wealth of information in this article.
    I found a Heemaf 55 with the Philips logo on the plungers and the fly screen on the bottom, described as an export version above. Funny thing about this phone is the reverse 987..10 dial as used exclusively in Oslo and New Zealand. It also has a sticker on it “No classified matter will be discussed over this phone”. It showed up here in Germany in the context of a US military base as indicated by the previous owner. The phone looks all original, I think it was used in a military environment either in New Zealand or in Oslo. If you have any further idea where a 55 with a reverse dial might have been used, I’d be glad to hear from you!
    I think I could replace the number plate with parts from a german W48 if I wanted. But I think I’ll leave it as is. It’s not too bad to dial as the 5 and the 0 are in the correct position, unlike on the swedish dial that you helped me to replace on a different phone!
    Best regards, Dietrich

    • Thank you Dietrich, I will send you an email for a picture of that phone. I am very curious about that dial.
      I would think it odd that a Norwegian or New Zeeland military base in Germany would use their own dialling system. That would make it difficult to dial on the public network.
      i do not know any other use of such a dial with that particular order.
      Regards, Arwin

    • Hoi Yvonne,
      Bedankt voor je bericht.
      Er zit een schroef rechts voor, die je los kunt draaien. Dan scharniert de behuizing open. Als je hem open hebt kun je de telefoon aan de wand bevestingen dmv drie schroeven, waarvoor gaten in de achterplaat zitten.
      Groeten,
      Arwin

Leave a Reply to Bart Holthaus Cancel reply

Your email address will not be published.


*