Ericsson model 1931 (DBH1001)

 

Ericsson model 1931 (DBH1001)
Ericsson model 1931 (DBH1001)

This model is one of my all-time favorite telephones. Because it was far ahead of its time, people underestimate its age. Also I think it does not get the appreciation it deserves.

I try to collect as many different versions of it (with a rotary dial), as I can. At least the ones that were in use here in the Netherlands. I also collect an example of every telephone that drew its inspiration or that was based on this design. They were used by the Rotterdam city telephone company (Plaatselijke telefoondienst Rotterdam), in the late 30s, Rotterdam being a typical Ericsson city, and later by the Amsterdam city telephone company (Gemeentetelefoon Amsterdam) and PTT used them too. They were especially bought just after World War 2, when PTT had to rebuild large parts of its network. By then this model was even produced in the Netherlands, at the Ericsson factory in Rijen.

The very first integrated phone, fully made of bakelite. A ground breaking design, not only incorporating the dial into the housing but the cradle as well. And made of the relatively new wonder material: bakelite.

A lot is written about this telephone already and I do not have any new insights or revelations on its origins, development and history. There is a nice article on this telephone on Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Ericsson_DBH_1001_telephone

And of course there is the history website of Ericsson itself with lots of information and pictures:
http://www.ericssonhistory.com/products/the-telephones/

Name: what to call this model?

Often it is called by its catalogue number DBH1001. The problem with that is that it is according to the later catalogue system which was only introduced in the mid-1930s. In its year of introduction it would have been called DE702, for the version with the terminal box and DE704 for the version with the 3 pronged Ericsson plug.

And that last bit further illustrates the problem with these catalogue numbers: they are for very specific versions of this telephone, with certain electrical components, a certain line and handset cord, in black bakelite, with a certain means of connecting it to the telephone network at the end of the line cord. Changing one of these components would result in a different catalogue number.

Ericsson themselves seem to call it simple the Bakelite Telephone., if the articles on their history website are anything to go by. But that is a far to generic name, to be very practical.

The Wikipedia article mentions M33, which is a designation used by Telegrafverket in Sweden. The M stands for Model and 33 for 1933 , the year it was introduced to the Swedish telephone network.. But this is a purely Telegrafverket designation and the model itself was introduced in 1931, not 1933.

And there is the Dutch PTT which called it the type 1947 and type 1949. I do not know which designation was used by the Gemeentetelefoon Amsterdam or the Plaatselijke telefoondienst Rotterdam before that.

So, all in all, these are not very practical names for this whole family. They only apply to very specific models, versions or countries.

I usually call them Ericsson (model) 1931’s.

Conquering the world

What I find the most fascinating about this telephone is that it influenced many other designs and inspired a lot of other models, who in turn were often also very succesfull and produced in huge numbers.

One of the first ones was the British 300 series telephone. It used the exact same body shell, albeit with different openings for cords and fixtures. It was produced for decades in the UK, exported all over the world and was also produced in other Commonwealth countries like Australia and New Zeeland.

Henri Dreyfuss, the famous industrial designer, drew a lot of inspiriation from the model 1931 when designing his iconic Western Electric 302. This revolutionary telephone was the mainstay of the Bell System network for a number of decades and millions its many variants were manufactured.

The Western Electric 302 was, indirectly, the basis for the Standard Electric type 1954 from the Netherlands.

One of the standard Sovjet telephones was the BAGTA 50. Originally designed in Latvia, in the 1930s, it was taken over by the USSR after Latvia was annexed. The resemblance is clear, although the inside is very much different.

And of course there is the unforgettable French U43. When the French Ericsson company was asked to design a new standard telephone for the French national network, it is no surprise they drew inspiration from the model 1931.

And last but not least, there is my mystery phone. Made in Brno in modern Slovenia, it was part of the German Empire when it was designed and made. It bears close relations to Fuld/T&N telephones and shares a lot of components with the Maingau 34. The outside seems to be a mix between the Maingau and the Ericsson 1931. I call it my mystery phone, as I have not determined yet who made it and why.

I have no doubt there are more telephones which drew their inspiration from the model 1931 and I will add them to this article as I discover more of them. But with this list above, there is hardly any country in the world where a model 1931 or one of its brothers, nephews and other family members cannot be found. Perhaps this is the only (landline) telephone in the world for which that can be said.

16 Comments

  1. Hallo Arwin, Ik heb pas een DBH 1001 wandtoestel met nikkelen kiesschijf binnen gekregen. Is een heel mooi toestel, maar hij mist het inplak schema aan de binnen zijde.
    Vraag aan jou, is daar misschien nog aan te komen.

    M.v.g. Math Hardy
    Telefoon verzamelaar Maastricht

    • Hallo Math,

      Bedankt voor je bericht. Wellicht heb ik er eentje, ik moet even zoeken. Diep zoeken. 🙂 Ik heb volgens mij nog ergens een beschadigd exemplaar voor onderdelen.
      Staat er verder nog iets op? Telefoondienst Rotterdam of Amsterdam?

      Groeten,

      Arwin

  2. Hallo Arwin,

    Ik heb een mooi exemplaar (wand telefoon) van dit type in vrij goede staat.
    Wij hebben hem jarenlang (minimaal) gebruikt en goed onderhouden, maar doen hem nu in de verkoop.
    Want: de vaste lijn gaat eruit.
    Geen repro en stoffen snoer is echt.
    Mocht u toevallig interesse hebben, dan hoor ik het graag!
    Het toestel staat sinds vandaag ook op Marktplaats.
    Maar we verkopen hem uiteraard liever direct aan een liefhebber/verzamelaar.

    Mvg Karin

  3. Beste Arwin,

    Mooie site heb je! Bedankt voor het delen van al deze info.

    Ik heb een Ericsson Holland toestel staan die volgens het schemablad in de behuizing een ‘Tafeltoestel Ericsson Type 1949’ is. Het toestel zelf heeft de scherpe lijnen van model 1931, een metalen kiesschijf, een canvas netsnoer èn de snoeren zitten links aan het toestel gemonteerd. De handset is echter een “F1-achtige” aan een vinyl krulsnoer.

    Onder het toestel zit een label geplakt met daarop een handgeschreven paraaf en een datum in het jaar 1956.

    Weet jij op basis van deze kenmerken of de handset origineel bij dit toestel hoort? Of kan het zijn dat dit toestel in ’56 is opgeknapt, waarbij een nieuwer type handset (F1)is geplaatst? De patina op beide onderdelen lijkt identiek, dus het lijkt helemaal origineel. Maar na het lezen van alle info ben ik er toch niet zeker van. Dit komt met name door de twee duidelijk verschillende kwaliteiten snoer.

    Ik ben wel benieuwd naar jouw deskundige mening. Alvast bedankt.

    Mocht ik aan jouw database kunnen bijdragen door (detail)foto’s van dit toestel aan te leveren dan doe ik dat met plezier. Groeten, Yos

    • Hallo Yos, bedankt voor je enthousiaste reactie.
      Heel opmerkzaam van je, je telefoon is inderdaad in 56 opgeknapt en heeft een nieuwe hoorn gekregen, die aan de Norm 51 eisen voldeet. Dat is bij vrijwel alle exemplaren gebeurt en eentje met een originele hoorn zie je niet vaak meer.
      Ik stuur je via email een scan van een blad uit een monteurshandleiding van de PTT, waar je kunt zien hoe ie er uit zag met de originele hoorn.
      Bedankt voor je aanbod vwb het gebruik van een foto. Ik heb zelf enkele exemplaren van dit type, maar was nog niet in de gelegenheid er iets over te publiceren op mijn site.
      Groeten,
      Arwin

  4. Top Arwin, bedankt voor de afbeelding met de originele handset en de bevestiging van de aanpassing die heeft plaatsgevonden. Origineel is mooi maar ik vind hem de nieuwere handset toch ook wel erg goed staan.

    Ik vond het eerst een bijzonder idee dat een telefoon “zo snel” na productie al is aangepast, maar dat heeft natuurlijk met die norm te maken. (En ja, een mobiele telefoon is tegenwoordig na 6 jaar al drie keer afgeschreven en bijna onbruikbaar, terwijl dit toestel hier vandaag nog deftig staat te rinkelen als iemand ons over de landlijn belt. 🙂 Groeten, Yos.

  5. Beste Arwin,
    ik heb vandaag een bakelieten telefoon gekocht. Op de achterzijde staat de Naam Ericsson Rijen met een nummer 11420 en dan denk ik een 7 maar dat is niet echt leesbaar meer. Daarbij een datumaanduiding van juni 1956.Kun je me iets meer vertellen over deze telefoon? Ik heb daarbij een vraag. Ik heb hem aangesloten met zo’n reguliere PTT-stekker. Hij rinkelt als er gebeld wordt. Ik heb ook een kiestoon als ik de hoorn van de haak haal maar zowel de kiestoon als de stem van de ander aan de telefoon is heel erg zacht. Is daar iets aan te doen? met vriendelijke groet Richard

  6. Hallo arwin.

    Ik heb sinds gisteren ook een bakeliete tafelmodel 1931. Was een restauratie opject. Snoeren van de hoorn zitten erin. Alleen ik krijg de draden van de stekker er niet op de goede manier in zodat hij rinkelt en ook een kiestoon geeft. Zou je misschien een foto van het binnenwerk van jou telefoon kunnen geven zodat ik het daarop kan afkijken. Groeten Tom Bouwhuis

  7. Beste Arwin, ik ben op zoek naar een (werkende) telefoon uit de jaren dertig. Liefst een om te hangen (als er die toen waren). Krijgt dan een mooi plekje in ons kantoorpand uit 1931.

  8. Beste Arwin , je hebt een erg leuke en vooral interesante site .
    Ben hier gekomen omdat ik wat info zoek naar een oude telefoon die al jaren op zolder stond bij mijn ouders . Hoever ben ik : de telefoon is een ericsson holland waarschijnlijk uit 1931 . Bedrading is van stof groen omhulsel en heeft achterop een meeluister euhh ding . Ook het apperaat waar het signaal binnenkomt zit erbij. Zwart bakeliet en onder de hoorn staat : gemeentelijke telefoondienst rotterdam .telefoon lijkt geheel origineel en weet dat hij in ieder geval van voor de 2e wereld oorlog is . Ik hoop dat je me wat meer over deze telefoon kan vertellen , zou hem best willen verkopen als ik iets meer weet .kan je ook foto’s mailen als je het leuk vindt..

  9. Hier een dbh 1001 k versie , zal rond 1931 gemaakt zijn . Gevonden op zolder bij opa. Ziet eruit als nieuw ! Voor 90 jaar oud… komt van gemeente rotterdam . Heb op internet er maar 1 kunnen vinden en die staat in het museum van rotterdam. Iemand interesse ? Mail me gerust : Solidsnake6666@msn.com
    Gr : alexander

    • Hallo Lex/Alexander,

      Bedankt voor je bericht. Ik ken je toestel wel en ben toevallig bezig met een artikel over dit toestel. Het artikel is nog niet gepubliceerd. De tekst is af, maar de foto’s nog niet.

      In een notendop: het is geen DBH1001, maar lijkt er heel erg op. Het is een uniek Nederlands toestel en ws alleen voor de plaatselijke telefoondienst Rotterdam gemaakt. Rotterdam had tot ongeveer WW2 een eigen telefoonmaatchappij.

      Het is een Ericsson type 1935. Het is eigenlijk een ouder toestel, de Ericsson DE 500 (http://www.matilo.eu/3-the-phones/voor-1926/ericsson-de500/?lang=en) waar het binnenwerk en kiesschijf van hergebruikt zijn en er een bakelieten kap overheen is gezet en een bakelieten hoorn en extra meeluister hoorn aan is toegevoegd.

      Het is niet superuniek, maar een mooie exemplaar zie je niet vaak en het is redelijk gewild onder Nederlandse verzamelaars.

      Groeten,

      Arwin

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*